Tempo Imperfetto

Modo indicativo - Tempo Imperfetto

The imperfetto tense of the Modo Indicativo (click here for an overview of the Italian tempi e modi verbali) is another way Italian has to express an action that occured in the past and it mainly has two use:

  • to express a repetitive action that occured in a more or less distant past: ex. quando ero piccola andavo spesso al mare (Eng. When I was little, I often used to go to the beach). 
  • to describe people, things or situation in the past: ex. l’hotel dove abbiamo soggiornato era molto bello (Eng. The hotel we stayed at was very beautiful)
The imperfetto is a single form tense. This means that, unlike passato prossimo, the imperfetto doesn’t need the auxiliary verb (essere or avere) to be formed. 
The peculiarity of this tense is the past mark -v- which is attached after the vowel (a, e, i). Let’s see an example:
  • ex. AMARE (to love): the root is AM- and the vowel is -A-; let’s add the past mark -v- to the vowel –> AM-A-V-; at this point you just need to add the desinences (the lexical ending of the verb). 

Let’s now revise the conjugations of -are, -ere and -ire; of essere and avere; and of some common irregular verbs:

AMARE
(to love)

io amavo

tu amavi

lui/lei amava

noi amavamo

voi amavate 

loro amavano

LEGGERE
(to read)

io leggevo 

tu leggevi

lui/lei leggeva

noi leggevamo

voi leggevate

loro leggevano

DORMIRE
(to sleep)

io dormivo

tu dormivi

lui/lei dormiva

noi dormivamo

voi dormivate

loro dormivano

ESSERE
(to be)

io ero

tu eri

lui/lei era

noi eravamo

voi eravate

loro erano

AVERE
(to have)

io avevo

tu avevi

lui/lei aveva

noi avevamo

voi avevate

loro avevano

DIRE
(to say/tell)

io dicevo 

tu dicevi

lui/lei diceva

noi dicevamo

voi dicevate

loro dicevano

BERE
(to drink)

io bevevo

tu bevevi

lui/lei beveva

noi bevevamo

voi bevevate

loro bevevano

FARE
(to do)

io facevo

tu facevi

lui/lei faceva

noi facevamo

voi facevate

loro facevano

TRADURRE
(to translate)

io traducevo

tu traducevi

lui/lei traduceva

noi traducevamo

voi traducevate

loro traducevano

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