Tempo Passato Prossimo

Modo indicativo - Tempo Passato Prossimo

The passato prossimo tense of the Modo Indicativo (click here for an overview of the Italian tempi e modi verbali) can be considered the equivalent of the English past simple (though not always) and it has mainly two uses:

  • to express an action that occured in a recent past (as the name of the tense suggests; prossimo means ‘close’ in this context): ex. ieri ho incontrato Paolo (Eng. I met Paolo yesterday). 
  • to express an action that occured in the past but its action are still relevant to the present: ex. Carlo si è trasferito a Roma 30 anni fa (Eng. Carlo moved to Rome 30 years ago) [he still lives there]; ex. ho imparato l’inglese quando durante un soggiorno di studio in Inghilterra (Eng. I learnt English during a stay in England) [and the results of the course are still present to these days].
 Passato prossimo is a compound tense, which means it is formed by the present tense of the auxiliary verb (avere or essere) plus the past participle of the verb. While the auxiliaries agree with the person, the past participle remains unchanged when avere is used and it agrees with the person in number and gender when essere is employed . Let’s see an example:
ex: (io) ho amato (Eng. I loved) –> 1st person singular + auxiliary avere agrees with the person + unvaried past participle
ex: (io) sono andato (Eng. I went, masculine) –> 1st person singular + auxiliary essere agrees with the person + past participle, masculine singular 
ex: (io) sono andata + (Eng. I went, feminine) –> 1st person singular + auxiliary essere agrees with the person + past participle, feminine singular
 

Participio Passato

As mentioned before, the participo passato remains unvaried when it is used in combination with the auxiliary avere but agrees in gender and number when it is used with the auxiliary essere. This verb form is not only used for the passato prossimo tense, but for all forms of compound verbs (trapassato prossimo, trapassato remoto, futuro anteriore, condizionale passato, congiuntivo passato e trapassato) in combination with the auxiliary verbs essere or avere

There are regular and irregular past participles. 

 

PARTICIPI PASSATI REGOLARI

ARE --> ATO

ERE --> UTO

IRE --> ITO

AM-ARE 

AM-ATO

SED-ERE 

SED-UTO

DORM-IRE 

DORM-ITO

PARTICIPI PASSATI IRREGOLARI

Unfortunately for you students of the language, there are many irregular past participles in Italian, and most of them are very common, important verbs. I will list here some of the main ones:

FARE 

(to do, to make)

FATTO

DIRE

(to say, to tell)

DETTO

VEDERE

(to see, to look)

VISTO

DARE

(to give)

DATO

LEGGERE

(to read)

LETTO

ESSERE

(to be)

STATO

There are many more! Click below to download my comprehensive list of Italian irregular past particples. 

When to use AVERE and when ESSERE?

What you’ll prbably find in a grammar book is that the auxiliary avere is used with transitive verbs and essere with intrasitive ones. But what does it mean?

Generally speaking, transitive verbs have an object and intransitive ones don’t. But this may still seem rather unclear. Let’s have a look at more specific examples. 

Verbi Transitivi

ex. Ho comprato una giacca (Eng. I bought a jacket):

ex. Ho mangiato una mela (Eng. I ate an apple):

Verbi Intransitivi

ex. Sono andato a Roma (Eng. I went to Rome)

ex. Sono nata a Roma (Eng. I was born in Rome)

You can click the button below to download the list of verbs that form the passato prossimo with the auxiliary essere

Let’s now revise the conjugations of -are, -ere and -ire; of essere and avere; and of some common irregular verbs:

AMARE
(to love)

io ho amato

tu hai amato

lui/lei ha amato

noi abbiamo amato

voi avete amato 

loro hanno amato

VENDERE
(to sell)

io ho venduto 

tu hai venduto

lui/lei ha venduto

noi abbiamo venduto

voi avete venduto

loro hanno venduto

DORMIRE
(to sleep)

io ho dormito

tu hai dormito

lui/lei ha dormito

noi abbiamo dormito

voi avete dormito

loro hanno dormito

ESSERE
(to be)

io sono stato

tu sei stato

lui/lei è stato/a

noi siamo stati/state

voi siete stati/e

loro sono stati/e

AVERE
(to have)

io ho avuto

tu hai avuto

lui/lei ha avuto

noi abbiamo avuto

voi avete avuto

loro hanno avuto

VIVERE
(to live)

io ho vissuto

tu hai vissuto

lui/lei ha vissuto

noi abbiamo vissuto

voi avete vissuto

loro hanno vissuto

VENIRE
(to come)

io sono venuto

tu sei venuto

lui/lei è venuto/a

noi siamo venuti/e

voi siete venuti/e

loro sono venuti/e

FARE
(to do)

io ho fatto

tu hai fatto

lui/lei ha fatto

noi abbiamo fatto

voi avete fatto

loro hanno fatto

DIRE
(to say)

io ho detto

tu hai detto

lui/lei ha detto

noi abbiamo detto

voi avete detto

loro hano detto

Test your knowledge with this Quizlet on the passato prossimo tense verbs! Choose the modality on the bottom right corner and start improving your skills!