Tempo Presente

Modo indicativo - Tempo presente

The tempo presente of the Modo Indicativo (click here for an overwiev of the Italian tempi e modi verbali) has three main uses: 

  • to express an action happening in the present : Marco studia (Eng. Marco studies) – When? Now.
  • to express a (more or less) absolute truth: L’acqua bolle a 100° C (Eng. Water boils at 100° C), Maria ama Marco (Eng. Maria loves Marco). 
  • to express future actions: Domani vado al cinema (Eng. Tomorrow I’ll go to the movies). 

Remember that the desinences (the final part of the verb) are always the same for every verb. The main vowel (the one before the desinence) may change depending on the –are, –ire, –ere conjugations. 

The desinence is to be attached to the root of the verb. The root of the verb is the part before –are, –ere, –ire at the infinitve form. Let’s see an example: 

AMARE: the category is –are; the root is AM-; to AM- I will attach the desinences depending on the person; for the first person singular (io), I will attach –o and the resulting form will be: amo

Irregular verbs have normal desinences but irregular root: 

VENIRE: the category is -ire; the roots are VENG-, VIEN-, VEN-

Le’ts revise the presente tense conjugation of -are, -ere, -ire; of essere and avere; and of some common irregular verbs:

AMARE
(to love)

io amo

tu ami

lui/lei ama

noi amiamo

voi amate 

loro amano

VIVERE
(to live)

io vivo

tu vivi

lui/lei vive

noi viviamo

voi vivete

loro vivono

DORMIRE
(to sleep)

io dormo

tu dormi

lui/lei dorme

noi dormiamo

voi dormite

loro dormono

ESSERE
(to be)

io sono

tu sei

lui/lei è

noi siamo

voi siete

loro sono

AVERE
(to have)

io ho

tu hai

lui/lei ha

noi abbiamo

voi avete

loro hanno

ANDARE
(to go)

io vado

tu vai

lui/lei va

noi andiamo

voi andate

loro vanno

VENIRE
(to come)

io vengo

tu vieni

lui/lei viene

noi veniamo

voi venite

loro vengono

FARE
(to do)

io faccio

tu fai

lui/lei fa

noi facciamo

voi fate

loro fanno

DIRE
(to say)

io dico

tu dici

lui/lei dice

noi diciamo

voi dite

loro dicono

Verbi in -isc-

There’s a category of -ire verbs that have a slighly different conjugation. These verbs in add -isc- to io, tu, lui/lei and loro. Let’s see a couple of examples: 

FINIRE
(to end/finish)

io finisco

tu finisci

lui/lei finisce

noi finiamo

voi finite 

loro finiscono

PULIRE
(to clean)

io pulisco

tu pulisci

lui/lei pulisce

noi puliamo

voi pulite

loro puliscono

CAPIRE
(to understand)

io capisco

tu capisci

lui/lei capisce

noi capiamo

voi capite

loro capiscono

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